Impressora 3D leva fibra ótica para roupas

O potencial dos dispositivos eletrônicos portáteis vai muito além dos relógios inteligentes ou alto-falantes, sensores residenciais e dispositivos em nossos veículos. Apesar disso, a necessidade de baterias e circuitos integrados é inevitável e roupas inteligentes, como jaquetas ou calças com sensores, não são tão confortáveis ​​de usar com esses aparelhos. Pelo menos até agora. Uma solução, desenvolvida por cientistas liderados por Yingying Zhang , tem sido imprimir fibras flexíveis em têxteis. Por exemplo, eles imprimiram padrões em tecidos, que podem coletar e armazenar eletricidade. Com uma impressora 3D equipada com uma agulha coaxial (um fio guia com vários eixos), eles desenhavam padrões, imagens e letras em um pedaço de tecido e, graças a isso, conseguiam transformar o movimento em energia. Os resultados foram publicados na Matter .

 

“Usamos uma impressora 3D equipada com um bocal coaxial para imprimir fibras diretamente em têxteis e mostramos que ela pode ser usada para produzir e gerenciar energia”, explica Zhang. “Usamos um bocal coaxial porque os bicos de eixo único permitem que apenas uma tinta seja impressa. ao mesmo tempo, o que restringe grandemente a diversidade da composição e design das formas impressas. ” Libid Gel

A equipe de Zhang recorreu a dois tipos de tintas: uma solução de nanotubos de carbono para construir o núcleo condutor das fibras e a seda para a bainha isolante (embora outros laboratórios possam escolher materiais que ajustem a flexibilidade, biocompatibilidade e impermeabilidade) pesquisa). As seringas de injeção preenchidas com as tintas foram conectadas ao bocal coaxial, que foi conectado por sua vez a uma impressora 3D convencional.

Essa abordagem difere da de outros grupos que costuram manualmente componentes elétricos, como fibras de LED, em tecidos, um processo que requer várias etapas e tempo. A vantagem de usar uma impressora 3D é que você pode criar recursos versáteis em tecidos em uma única etapa. A abordagem também é barata e fácil de levar a uma produção em grande escala.

“Nosso objetivo de longo prazo – conclui Zhang – é projetar materiais híbridos flexíveis e portáteis e, ao mesmo tempo, desenvolver novas técnicas para a produção prática de sistemas portáteis inteligentes com funções integradas, como detecção, ativação e comunicação, entre outras”.

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